American Airlines y el Mes de la Herencia Hispana: “Un asunto de familia”

American Airlines August Revenue

Cuando era niño y crecía en la ciudad de Nueva York, Ed Minaya soñaba con una carrera en la aplicación de la ley. Después de mudarse a la República Dominicana en la escuela primaria, los sueños de Ed cambiaron rápidamente, pero esperaba regresar algún día a los Estados Unidos. En 1990, mientras conducía por Santo Domingo, un anuncio de radio le llamó la atención, anunciando que American Airlines estaba contratando en el Aeropuerto Internacional Las Américas (SDQ). Ed sabía que este trabajo no solo le daría la oportunidad de servir a los demás, sino que también le ofrecería alas. Ese anuncio de radio alteró el curso de su historia y la de su familia para siempre.

Ed pronto se unió a American como agente de servicio al cliente en SDQ, y su hermana gemela Hilda rápidamente siguió su ejemplo. Durante su carrera de más de 30 años con American, Ed ha ocupado varios puestos en la aerolínea, más recientemente como Gerente de Atención al Cliente en el Aeropuerto Internacional de Miami (MIA). En MIA, trabaja junto a Hilda y su esposa Elizabeth Helver, ambos Representantes Premium de Servicio al Cliente, así como su cuñado Ariel Helver, Mecánico de Mantenimiento de Instalaciones. Para los Minaya, trabajar en American es un asunto familiar.

Los Minaya y los Helver son tan unidos como diversos: Ed e Hilda son de ascendencia dominicana, mientras que Elizabeth y Ariel son argentinos. Si bien sus horarios de trabajo no siempre coinciden, se aseguran de hacer tiempo para la familia. Casi todos los domingos, toda la familia se reúne para una comida en la que se exhiben sus ricos antecedentes culturales. La mesa incluye una amplia variedad de platos que mejor ejemplifican sus propias cocinas, desde platos argentinos como el choripán, la milanesa y el chimichurri, hasta la torta dominicana, el arroz blanco y los frijoles rojos.

“Ser hispano es una parte tan importante de nuestras identidades, pero es algo tan difícil de definir porque nuestras culturas son tan únicas y variadas, desde los diferentes alimentos que comemos, nuestros modismos, acentos, música, incluso los equipos que apoyamos. Un hilo unificador clave es nuestra convicción de que nuestra familia es lo primero ”, dijo Ed.

Después de décadas de trabajar en el centro de operaciones de la aerolínea en Miami, Ed, Hilda, Elizabeth y Ariel coinciden en que su familia ha seguido creciendo y que muchos de sus colegas se han convertido en hermanas, hermanos o amigos de toda la vida. Caminando por MIA, a menudo escuchas a la gente llamándose “mijo”, “primo” o “hermano”, términos cariñosos para los amigos que ahora se consideran familiares.

El hub de la aerolínea en Miami es un reflejo de la comunidad a la que sirve, y la mayoría de sus residentes son de origen hispano. La rica herencia hispana de Miami se celebra todos los días en MIA, desde la comida que los clientes pueden comprar en el aeropuerto hasta los miembros del equipo que dan la bienvenida a los pasajeros con un “buenos días”, un “bienvenido” o un “buen viaje”.

“En la comunidad hispana, cuidar y ayudar a los demás es una parte integral de quiénes somos, somos cuidadores por naturaleza y es por eso que nuestras familias son el núcleo de nuestra identidad. Es un verdadero privilegio trabajar junto a mi familia, tanto mi familia biológica como todos aquellos que se han convertido en familia en el camino “, dijo Hilda.

En 2017, una Minaya más se unió a la industria de las aerolíneas cuando el hijo mayor de Ed, Oscar, se convirtió en piloto del socio regional de American, Republic Airlines. Cuatro años después de unirse a Republic, Oscar es ahora Capitán de Embraer E175 y espera unirse pronto al negocio familiar: volar aviones de línea principal para American Airlines.