Viajando a Little Rock, Arkansa

Historia

El condado de Pulaski localizado en el centro del Estado, conglomera a la capital de el Estado de Arkansas, Little Rock y llamada así por una pequeña roca ubicada al extremo del río Arkansas o ” La Petite Roche”. La región de Little Rock, ocupada antiguamente por el pueblo Quapaw, fue visitada por el explorador francés Benard de la Harpe en el año  1722, quien construyó un puesto comercial a orillas del río Arkansas, lo que dio su nombre a la ciudad. Se designó capital del Territorio de Arkansas en 1821, continuando como tal cuando Arkansas fue admitida en la Unión en 1836. En la década de 1880 se convirtió en un importante nudo de comunicaciones y su desarrollo como núcleo industrial empezó en la década de 1940. La ciudad adquirió fama por ser el último puesto ocupado por el expresidente de los Estados Unidos Bill Clinton, antiguo gobernador de Arkansas

Atractivos Turísticos 

Al preguntarle a muchos estadounidenses y extranjeros, cuando les mencionas sobre visitar Arkansas o Little Rock, la primera respuesta es sobre what? ó dónde?

Es por eso que decidimos visitar la capital de Arkansas para descubrir los atractivos turísticos, su historia, su gente y mucho más.  Naturaleza, nueva infraestructura, arte, educación y cultura son los rasgos principales que representan a Little Rock.

Atractivos Naturales

El Arkansa River Trail:  comenzó con el financiamiento de una emisión de bonos de $ 1.9 millones de la ciudad de Little Rock en el año  2003. El sendero incluye una parte del Little Rock & Western Railway. El antiguo raíl todavía está en uso por el ferrocarril y opera adyacente al sendero. El Arkansas River Trail es un sendero ferroviario que recorre 17 millas (27 km) a lo largo de ambos lados del río Arkansas en el centro de Arkansas. Lo catalogamos como atractivo natural ya que a lo largo de todo el sendero grandes parques y áreas naturales fueron construidos y respetados para otorgar ese detalle natural. Los dos antiguos puentes del ferrocarril se han convertido en puentes para peatones y ciclistas. El puente de unión se inauguró en mayo de 2008, junto a este el Puente del Parque Presidencial Clinton, que lleva el nombre del ex presidente de los Estados Unidos Bill Clinton, se inauguró en octubre de el año 2011. Ambos conectan los parques ribereños de las dos ciudades. Se accede al puente de unión a través de escaleras y ascensores.

El Pinnacle Mountain State Park: Pinnacle Mountain State Park es un parque estatal de 2,356 acres ubicado en el condado de Pulaski, Arkansas, a las afueras de Little Rock.  La atracción principal es Pinnacle Mountain, un lugar emblemático rodeado por las tierras bajas de los ríos Big Maumelle y Little Maumelle. El parque ofrece una gran variedad de actividades por hacer en cualquiera de sus áreas, entre las cuales encontramos Hiking, Mountain bike o ciclismo de montaña, así como camping en zonas específicas fuera o cercanas al parque, excursiones, y mucho más.

Hiking:  Los senderos que comienzan en el estacionamiento de West Summit son el Kingfisher Trail de 0.5 millas, que pasa por el río Little Maumelle, y el West Summit Trail de 1.5 millas (marcado por llamas amarillas). El West Summit Trail es la ruta estándar hasta Pinnacle Mountain y es fácilmente uno de los senderos con más tráfico en Arkansas.

Los senderos que comienzan en el estacionamiento de East Summit son el East Summit Trail de 1,5 millas (marcado por llamas rojas y blancas), que también asciende a Pinnacle Mountain, y el Sendero Base de 2,5 millas (marcado por llamas de color verde claro). El sendero base recorre completamente la base de la montaña Pinnacle y conecta el comienzo del sendero East Summit con el comienzo del sendero West Summit.

Los senderos que comienzan en el centro de visitantes son el Rocky Valley Trail de 2 millas (marcado por llamas verdes) y el East Quarry Trail de 1 milla, un espolón del Rocky Valley Trail. El sendero Ouachita de 223 millas (marcado por llamas azules) también comienza en el centro de visitantes, cruza Pinnacle Valley Road en el estacionamiento de East Summit después de 1.5 millas y se superpone a una sección de 0.5 millas del Sendero Base antes de continuar hacia el oeste hacia el lago Maumelle . El Arkansas Trail de 0.75 millas está ubicado cerca del centro del Arkansas Arboretum, un sitio de 71 acres que exhibe flora nativa de Arkansas.

Acampando: No se permite acampar dentro del Pinnacle Mountain State Park, sin embargo, está permitido en Maumelle Park, un campamento público cercano operado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU.

Ciclismo de Montaña: en el año 2020 se inauguraron una cantidad de senderos dedicados al ciclismo de montaña. Este sistema de senderos actualmente consta de 13 millas que incluyen secciones de campo traviesa, cuesta abajo, de flujo y para principiantes. Llamado Monument Trails en Pinnacle Mountain State Park; construido con la última tecnología para mejorar el disfrute y la sostenibilidad del viaje. Estos nuevos senderos también lo llevan a lugares nunca antes accesibles en el parque. Si bien estos senderos están optimizados para el ciclismo de montaña, todos menos algunos están abiertos para caminatas y senderos.

Cuevas: Aunque no es considerada como una cueva verdadera el Rock House Cave es un asentamiento rocoso que da la sensación de ser una cueva, se cree que fue un refugio natural usado por locales y ancestros, el lugar es ideal para hacer hiking y una vez allí se pueden observar diferentes pinturas rupestres. La entrada principal a este sendero se puede acceder en carro o bicicleta y su intensidad es baja. A menos de 0.5 millas se accede a la “cueva”.

Parques y Museos 

 

Jardín de Esculturas Voguel Schwartz:  Está ubicado dentro del  Riverfront Park, a orillas del río Arkansas, el Vogel Schwartz Sculpture Garden utiliza la arquitectura del paisaje para crear varios espacios  al aire libre que logran albergar más de 90 obras de artes, estas obras fueron creadas y esculpidas por artistas locales y de todo USA.

Museo en Tierra Marítimo de Arkansas: Es el hogar del remolcador Hoga el cual fué declarado  Monumento Histórico Nacional y reconocido por sus esfuerzos durante el ataque a Pearl Harbor de 1941; y el Submarino USS Razorback que estaba en la bahía de Tokio durante la rendición formal de Japón, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial. El museo está ubicado en el  North Shore Riverwalk Park a lo largo de la orilla del río Arkansas. El museo abrió el 31 de mayo de 2005, desde su apertura Desde entonces miles de  familias provenientes de los 50 estados y 81 países han visitado el museo.

Museo de Finas Artes de Arkansas:  Ubicado en el corazón del Downtown de Little Rock se construye en el MacArthur Park campus la nueva sede de lo que será una amplia representación de arte y arquitectura de vanguardia. El Studio Gang es la firma encargada de esta obra de gran envergadura. El museo espera abrir sus puertas en el año 2022, entre las principales características el museo ofrecerá amplias galerías, escuela de arte, teatros, salas de lectura, restaurantes y más.

 

Lugares Históricos

 

Little Rock tiene lugares muy particulares que marcaron un antes y un después en la historia de Estados Unidos, entre ellos encontramos:

 

Escuela Secundaria Central de Little Rock:  Segregación ha sido un tema importante en Estados Unidos, en esta escuela secundaria 9 estudiantes marcaron historia al desear un mejor futuro, ese futuro representaría poder asistir a clases, sin embargo no era posible debido a su color de piel. En el año 1957 toda la nación centró sus ojos en los eventos realizados acá y que conllevaron a la prohibición de la segregación en las escuelas de Estados Unidos. En el año 2007 al celebrarse más de 50 años de los sucesos, un nuevo centro de visitantes recibe a los turistas y locales que quieren saber más sobre la historia y los eventos ocurridos. Actualmente la escuela sigue funcionando y en su época fué galardonada como la más bonita del país.

Parque Estatal Petit Jean: Considerado como un tesoro histórico y natural, el parque se erige como el primer parque Estatal de Arkansas. Está constituido por la icónica y representativa montaña Petit Jean. Sus instalaciones fueron construidas por el Cuerpo de Conservación civil (CCC) en el año 1933, abarcando caminos, senderos, puentes, y el único lodge ubicado en el punto focal del parque que incluye vistas al Cedar Creek Canyon. El Parque Estatal Petit Jean es un Sitio Histórico Nacional Trail of Tears certificado. En la década de 1830, los indios Cherokee junto con miembros de las otras tribus del sureste de los Estados Unidos pasaron por Petit Jean Mountain durante su migración forzada a la actual Oklahoma. Petit Jean State Park se encuentra en Morrilton, Arkansas.

Centro  Presidencial Clinton: El Centro Presidencial  William J. Clinton fue fundado en el año 2004 como representación histórica del legado de la familia presidencial Clinton. refleja la historia del antes, durante y después de lo que fue la presidencia numero 42 en la historia de Estados Unidos. Forma parte del sistema de bibliotecas presidenciales de USA. El centro contiene dos millones de fotografías, 80 millones de páginas de documentos, 21 millones de mensajes del E-mail, y casi 80.000 artefactos de la presidencia de Clinton. El museo tiene los artefactos del término de Clinton e incluye una reproducción del despacho oval cuando la ocupaba el presidente Clinton.

Little Rock posee grandes atractivos tanto naturales e históricos, visita www.littlerock.com para más información. En mi próximo artículo encontrarás mas sobre donde hospedarte y varias de lasa opciones gastronómicas en este maravilloso destino.